Слишком поздно

Юный лейтенант Болдуин ворвался вне себя в комнату генерала и хрипло крикнул:
— Ради бога, генерал! Скорей, скорей — и в путь! Орлиное Перо увез вашу дочь Инессу!
Генерал Сплашер в ужасе вскочил на ноги.
— Как, — вскричал он, — Орлиное Перо, вождь Киомов, самого мирного племени в округе?
— Он самый.
— Милосердное небо! Вы знаете, что представляет из себя это племя, когда его затронут?

Лейтенант бросил на своего начальника понимающий взгляд.
— Это самое мстительное, кровожадное и вероломное племя из всех индейцев запада, когда оно воюет, — ответил он. — Но в течение многих месяцев они были мирны, как никто.
— В путь, — сказал генерал. — Мы не можем терять ни минуты. Какие меры приняты?
— Пятьдесят кавалеристов готовы броситься в погоню, а Билл Острый Нож, знаменитый следопыт, готов указывать путь. Десять минут спустя генерал и лейтенант, в сопровождении Билл Острого Ножа, помчались галопом во главе кавалерийского эскадрона. Билль Острый Нож с тренированным чутьем пограничной ищейки шел по следу лошади Орлиного Пера с безошибочной быстротой.
— Помоги бог, чтобы мы не опоздали, — сказал генерал, пришпоривая своего задыхающегося скакуна.

— Из всех вождей племени судьба выбрала именно Орлиное Перо! Он всегда казался нашим другом!
— Вперед! Вперед! — вопил лейтенант Болдуин. — Может быть, время еще не ушло!
Милю за милей оставляли за собой преследователи, не останавливаясь ни есть, ни пить, почти до самого заката солнца. Билл Острый Нож показал на тоненькую струйку дыма вдали и сказал:
— Вот их лагерь!
Сердца всех людей готовы были выпрыгнуть наружу от возбуждения по мере приближения к указанному месту.
— Поспели ли мы во-время? — был немой вопрос в каждом мозгу.
Они вынеслись на открытый простор прерии и натянули поводья перед палаткой Орлиного Пера. Завеса у входа была опущена. Солдаты соскочили с коней наземь.
— Если случится то, чего я боюсь, — хрипло прошептал генерал лейтенанту, — это будет означать войну с племенем Киомов. О, почему он не выбрал кого-нибудь другого, вместо моей дочери?
В это мгновение завеса над входом приподнялась и Инесса Сплашер, генеральская дочь, дева тридцати восьми весен, показалась, неся в руке окровавленный скальп Орлиного Пера.
— Слишком поздно! — вскричал генерал, без чувств падая с лошади.
— Я знал это, — сказал Билл Острый Нож, скрещивая на груди руки со спокойной улыбкой, — Меня удивляет только, как он ухитрился добраться сюда живым.

О. Генри

*********

О`Генри

О`Генри

*********

Вы можете оставить комментарий, или отправить trackback с Вашего собственного сайта.

Написать комментарий

%d такие блоггеры, как: