Сражение. Стивен Кинг

Стивен Эдвин Кинг — американский писатель, получил прозвище — «Король ужасов». Было продано около 350 миллионов его книг, снято ряд художественных фильмов, телевизионных постановок, мультфильмов и комиксов. Кинг написал около 200 рассказов, большинство из которых были собраны в девять авторских сборников, 50 романов и 5 научно-популярных книг. Предлагаю прочесть один из коротких фантастических рассказов, по которому был снят одноименный мультипликационный фильм…

*********

ПОЛЕ БОЯ (СРАЖЕНИЕ)
(публикация «ЮТ» № 10 за 1981 год, пеp. Л. Володарского)

  – Мистер Pеншо?
Голос портье остановил Pеншо на полпути к лифту. Он обернулся и переложил сумку из одной руки в другую. Во внутреннем кармане его пиджака похрустывал тяжелый конвент, набитый двадцати- и пятидесятидолларовыми купюрами. Он хорошо поработал, и Организация хорошо с ним расплатилась, хотя, как обычно, вычла в свою пользу двадцать процентов комиссионных. Теперь Pеншо хотелось принять душ и лечь спать.
– В чем дело?
– Вам посылка. Распишитесь, пожалуйста.
Pеншо вздохнул и задумчиво посмотрел на коробку. К ней был приклеен листок бумаги, на нем угловатым с обратным наклоном почерком написаны его имя и адрес. Почек показался Pеншо знакомым. Он потряс коробку, внутри что-то еле слышно звякнуло.
– Хотите, чтобы ее вам принесли потом, мистер Pеншо?
– Нет, я возьму посылку сам.
Коробка около полуметра в длину, держать такую под мышкой неудобно. Он поставил ее на покрытый великолепным ковром пол лифта и повернул ключ в специальной скважине над рядом простых кнопок – Pеншо жил в роскошной кваpтиpе на крыше здания. Лифт плавно и тихо пошел вверх. Он закрыл глаза и прокрутил на экране своей памяти последнюю «работу».
Сначала, как всегда, позвонил Кэл Бэйтс:
– Джонни, ты свободен?
Pеншо – очень хороший и надежный специалист, он свободен всего два раза в год, минимальная такса – десять тысяч долларов, клиенты платят деньги за его безошибочный инстинкт хищника. Ведь Джон Pеншо – хищник, генетикой и окружающей средой он великолепно запрограммирован убивать, оставаться в живых и снова убивать.
После звонка Бэйтса Pеншо нашел в своем почтовом ящике светло-желтый конвент с фамилией, адресом и фотографией. Он всё запомнил, сжег конвент со всем содержимым и выбросил пепел в мусоропровод.
В тот pаз на фотографии было бледное лицо какого-то Ганса Морриса, владельца и основателя «Компании Морриса по производству игрушек» в Майами. Этот тип кому-то мешал, человек, которому он мешал, обратился в Организацию, и она, в лице Кэла Бэйтса, поговорила с Джоном Pеншо…
Двери кабины лифта открылись, он поднял посылку, вышел и открыл квартиру. Начало четвертого, постоянная гостиная залита апрельским солнцем. Pеншо несколько секунд с удовольствием постоял в его лучах, положил коробку на столик у двери, бросил на нее конвент с деньгами, распустил узел галстука и вышел на террасу.
Там было холодно, и пронизывающий ветер обжег его через тонкое пальто. Но Реншо всё же на минуту задержался, разглядывая город, как полководец захваченную страну. По улицам, как жуки, ползет транспорт. На востоке, за роскошными жилыми небоскребами, еле видны набитые людишками грязные трущобы, над которыми возвышается лес телевизионных антенн из нержавейки. Нет, здесь, наверху, жить лучше, чем живут там.
Он вернулся в квартиру, закрыл за собой дверь на террасу и пошел в ванную понежиться под горячим душем.
Через сорок минут Джон Реншо вышел из душа и, не торопясь, стал разглядывать коробку.
В посылке бомба? Разумеется, ее там нет, но вести себя надо, как будто в посылке бомба. Он делает так всегда, и именно поэтому прекрасно себя чувствует, тогда как многие другие давно уже вознеслись на небеса.
Если это и бомба, то без часового механизма – никакого тиканья из коробки не доносится. Но, вообще-то, сейчас пользуются пластиковой взрывчаткой. Поспокойнее штука, чем все эти часовые пружины.
Pеншо посмотрел на почтовый штемпель: Майами, 15 апреля. Отправлено пять дней назад. Бомба с часовым механизмом уже бы взорвалась.
Значит, посылка отправлена из Майами. Он полностью сосредоточился и, сцепив руки, не шевелясь, разглядывал посылку. Лишние вопросы – откуда близкие Морриса узнали его адрес – не волновали Pеншо. Он задаст их позже Бэйтсу. Сейчас это не важно.
Как бы рассеянно он достал из бумажника маленький пластмассовый календарь, засунул его под веревку и клейкую ленту – «скотч» и отошел. Он немного подождал, наклонился и понюхал. Ничего, кроме картона, бумаги и веревки. Он походил вокруг столика, присел перед коробкой на корточки: кое-где бумага отошла, показался зеленый металлический ящичек с петлями. Pеншо достал перочинный нож, перерезал веревку – оберточная бумага свалилась и обнажила зеленый металлический ящичек с черными клеймами. На нем белыми трафаретными буквами написано: «Вьетнамский сундучок американского ветерана Джо». И чуть пониже: «Двадцать морских пехотинцев, десять вертолетов, два пулеметчика, два врача, две базуки, четыре джипа».
Pеншо протянул руку и тут же отдернул ее – в сундучке что-то зашевелилось. Он встал, пересек комнату, зажег свет: уже стемнело. «Вьетнамский сундучок» раскачивался, коричневая оберточная бумага скрипела под ним. Неожиданно он перевернулся и с глухим стуком упал на ковер. Катышка на петлях приоткрылась сантиметров на пять. Крошечные пехотинцы – ростом сантиметра по четыре – начали выползать через щель. Pеншо, не мигая, наблюдал за ними. Разум Pеншо не пытался объяснить невозможность происходящего, а только прикидывал, какая опасность угрожает ему и что надо сделать, чтобы выжить.
Пехотинцы были в полевой форме, касках, с вещевыми мешками, за плечами миниатюрные карабины. Двое посмотрели через комнату на Pеншо. Глаза у них были не больше карандашных точек.
Пять, десять, двенадцать, вот и все двадцать. Один из них жестикулировал, отдавая приказы остальным. Те построились вдоль щели и начали толкать крышку – щель увеличилась.
Pеншо взял с дивана большую подушку и пошел к сундучку. Командир обернулся и махнул рукой. Пехотинцы взяли карабины на изготовку, раздались негромкие хлопающие звуки, и Pеншо внезапно почувствовал нечто вроде пчелиных укусов. Тогда он бросил подушку, пехотинцы упали, а крышка сундучка распахнулась. Оттуда, жужжа как стрекозы, вылетели миниатюрные вертолеты, раскрашенные в зеленый цвет. Негромкое «пах! пах! пах!» донеслось до Pеншо, тут же он увидел в дверях вертолетов крошечные вспышки пулеметных очередей и почувствовал, как будто кто-то начал колоть его иголками в живот, правую руку, шею. Он быстро протянул руку, схватил какой-то из вертолетов, и резкая боль ударила его по пальцам – вращающиеся лопасти разрубили пальцы до кости. Остальные отлетели подальше и принялись кружить вокруг, как слепни. ранивший его вертолет упал на ковер и лежал неподвижно.
Pеншо закричал от неожиданной боли в ноге. Один пехотинец стоял на его ботинке и бил Pеншо штыком в щиколотку. На Джона смотрело крошечное злое лицо. Pеншо отшвырнул пехотинца ногой. Раздался негромкий кашляющий взрыв – боль пронзила бедро. Из сундучка вылез пехотинец с базукой – из ее дула лениво подымался дымок. Pеншо посмотрел на ногу и увидел на брюках черную дымящуюся дыру размером с монету в двадцать пять центов. На теле был ожог.
Он повернулся и через холл пробежал в спальню. Рядом с его щекой прожужжал вертолет, выпустил короткую пулеметную очередь и полетел прочь. Под подушкой у Pеншо лежал револьвер большого калибра. Он схватил револьвер двумя руками, повернулся и понял, что стрелять придется по летающей мишени не больше электрической лампочки. На него зашли два вертолета. Сидя на постели, Pеншо выстрелил и один вертолет разлетелся на кусочки. «Одним меньше», – подумал он, прицелился во второй и нажал курок.
Вертолет неожиданно пошел на него по дуге, лопасти винтов вращались с огромной скоростью. Pеншо успел увидеть пулеметчика, стрелявшего точными, короткими очередями, и бросился на пол.
«Он целился мне в глаза!». Прижавшийся спиной к дальней стене, Pеншо поднял револьвер, но вертолет уже удалялся. Казалось, он на мгновение застыл в воздухе, нырнул вниз, как бы признавая преимущество огневой мощи Pеншо, и улетел в сторону гостиной. Pеншо поднялся, наступил на раненую ногу и сморщился от боли. «Много ли на свете людей, – мрачно подумал он, – в которых попали из базуки, а они остались живы?».
Сняв с подушки наволочку, он перевязал ногу, взял зеркальце для бритья, подошел к двери, встал на колени, выставил его на ковер и увидел, что они разбили лагерь у сундучка. Крошечные солдатики сновали взад и вперед, устанавливали палатку, деловито разъезжали на джипах. Над солдатом, которого Pеншо ударил ногой, склонился врач. Оставшиеся восемь вертолетов охраняли лагерь, барражируя на высоте кофейного столика. Неожиданно они заметили зеркальце. Трое пехотинцев встали и открыли огонь с колена. Через несколько секунд оно разлетелось.
Ну ладно, погодите. Pеншо взял с туалетного столика тяжелую коробку из красного дерева, которую ему подарили на рождество, взвесил ее в руке, подошел к двери, резко открыл ее и с размаху швырнул ее, как бейсболист бросает мяч. Коробка сбила пехотинцев, как кегли. Один джип перевернулся два раза. Стоя в дверях, Pеншо выстрелил и попал в солдата. Но несколько пехотинцев уже пришли в себя и стреляли с колена; другие быстро попрятались. Pеншо выстрелил еще раз – мимо. Уж очень они маленькие! Но следующим выстрелом он уничтожил еще одного пехотинца.
Яростно жужжа, на него летели вертолеты, крошечные пульки попадали ему в лицо выше и ниже глаз. Pеншо расстрелял два вертолета. От режущей боли ему застилало глаза. Оставшиеся шесть вертолетов разделились на два звена и отступили. Рукавом он вытер кровь с лица и приготовился стрелять, но остановился. Пехотинцы, укрывшиеся в сундучке, что-то оттуда выкатывали.
Последовала ослепительная вспышка желтого огня, и слева от Pеншо полетела штукатурка. Ракетная установка!
Он выстрелил, промахнулся, повернулся, добежал до ванной в конце коридора и заперся там. Посмотрев в зеркало, он увидел обезумевшего в сражении индейца с дикими перепуганными глазами. Лицо индейца было в подтеках красной краски, которая натекала из крошечных, как перчинки, дырочек. Кожа на щеке содрана, на шее как будто борозду попахали.
«Я проигрываю сражение!» – дрожащей рукой он провел по волосам. Входная дверь отрезана. До телефона не добраться. Ракетная установка – прямое попадание, и ему голову оторвет. Про нее даже на коробке написано не было!
Из двери вылетел кусок дерева величиной с кулак. Маленькие языки пламени лизали рваные края дыры – он увидел яркую вспышку – они пустили еще одну ракету. В ванную полетели обломки, горящие щепки упали на коврик. Pеншо затоптал их – через дыру влетели два вертолета, посылая ему в грудь пулеметные очереди. С протяжным гневным стоном он сбил один из них рукой. Отчаяние подсказало выход – на второй Pеншо накинул тяжелое махровое полотенце и, когда вертолет упал на пол, растоптал его.
«Вот так! Вот так! Теперь они призадумаются!» Похоже, они действительно призадумались. В течение пятнадцати минут всё было спокойно. Pеншо сел на край ванны и принялся лихорадочно размышлять: должен же быть выход из этого тупика. Обязательно. Обойти бы их с фланга. Он резко повернулся и посмотрел на маленькое окошко над ванной. Из этой ловушки есть выход. Его взгляд упал на баллончик сжиженного газа для зажигалки. Pеншо протянул за ним руку и услышал сзади шуршание. Он быстро развернулся, вскинул револьвер, но под дверь подсунули всего лишь клочок бумаги. Щель настолько узкая, мрачно подумал Pеншо, что в нее даже они не пролезут. Крошечными буковками на клочке было написано: «Сдавайся!»
Pеншо угрюмо улыбнулся, положил баллон с жидкостью в нагрудный карман, взял с аптечки огрызок карандаша, написал на клочке: «Черта с два!» и просунул его обратно.
Мгновенно ему ответили ослепляющим ракетным обстрелом – Pеншо отскочил от двери. Ракеты влетали через дыру и взрывались, попадая в стену, облицованную бледно-голубыми плитками, превращая ее в лунный пейзаж. Pеншо прикрыл рукой глаза – горячим дождем шрапнели полетела штукатурка, прожигая рубашку на его спине.
Когда обстрел закончился, Pеншо залез на ванну и открыл окошко. На него смотрели холодные звезды. За маленьким окошком узкий карниз, но сейчас нет времени об этом думать. Он высунулся в окошко, и холодный ветер ударил в лицо. Pеншо посмотрел вниз: сорок этажей. С этой высоты улица казалась не шире полотна детской железной дороги. С легкостью тренированного гимнаста Pеншо бросил свое тело вверх и встал коленями на нижнюю часть рамы. Если хоть один из этих слепней-вертолетиков сейчас влетит в ванную через дыру в двери и начнет стрелять, он, вероятнее всего, с криком полетит вниз.
Но ничего не случилось. Он извернулся, просунул в окошко ногу и схватился за отвес над ним. Мгновением позже Pеншо стоял на карнизе. Стараясь не думать об ужасающей бездне под ногами и о том, что будет, если вертолеты полетят за ним, Pеншо медленно двигался к углу здания. Осталось четыре метра, три…
Ну вот, дошел. Он остановился, прижавшись грудью к стене, раскинув по ней руки, чувствуя баллон в нагрудном кармане и придающий уверенность вес револьвера за поясом. Теперь надо обогнуть угол. В девяти метрах терраса перед его гостиной. Наконец он схватился руками за железные перила, украшенные орнаментом.
Pеншо бесшумно залез на террасу, через стеклянную раздвижную дверь осторожно заглянул в гостиную. Они его не заметили. Четыре пехотинца и вертолет охраняли сундучок. Остальные, наверное, с ракетной установкой расположились перед дверью в ванную.
Так. Резко ворваться в гостиную, уничтожить тех, что у сундучка, выскочить из квартиры, сесть в такси – и в аэропорт.
Он снял рубашку, оторвал длинный лоскут от рукава, смочил один его конец жидкостью из баллона, а другой запихал в баллон, достал зажигалку, поджег лоскут, с треском отодвинул стеклянную дверь и бросился внутрь.
Вертолет сразу пошел на него в атаку – как камикадзе. Pеншо сбил его рукой. Пехотинцы бросились в сундучок. Всё остальное произошло мгновенно.
Pеншо швырнул загоревшийся и превратившийся в огненный шар баллон, мгновенно повернулся и рванулся к двери.
Он так и не успел понять, что произошло. Раздался грохот, как будто стальной сейф швырнули с большой высоты. Всё здание вздрогнуло.

Поле боя

Мужчина и женщина шли по улице. Они испуганно посмотрели вверх и увидели огромную белую вспышку – как будто сто фотовспышек сработали одновременно.
– Что это? – спросила его спутница.
– Кто-то сжег пробки, – сказал мужчина.
Какая-то тряпка медленно и лениво падала рядом с ними. Мужчина протянул руку, поймал ее:
– Господи, мужская рубашка, вся в крови и в маленьких дырочках!
– Мне это не нравится, – сказала женщина, нервничая, – вызови такси, Раф.
Мужчина огляделся, подозвал такси. Машина остановилась, они побежали к ней и уже не видели, как у них за спиной приземлился листок бумаги, на котором было написано:

Эй, детишки! Только в нескольких вьетнамских сундучках!

  • 1 ракетная установка
  • 20 ракет «Твистер» класса «земля-воздух»
  • 1 термоядерный заряд.

*********

Вы можете оставить комментарий, или отправить trackback с Вашего собственного сайта.

комментариев 5 “Сражение. Стивен Кинг”

  1. eebest8 seo:

    Thank you for your blog article. Will read on…

  2. Kt:

    Simply want to say your article is as surprising. The clearness on your publish is just cool and i can think you are an expert on this subject. Fine along with your permission allow me to grab your feed to stay updated with imminent post. Thank you a million and please keep up the rewarding work.

  3. MichaelKt:

    Its like you read my mind! You appear to know a lot about this, like you wrote the book in it or something. I think that you can do with a few pics to drive the message home a bit, but instead of that, this is great blog. A great read. I’ll definitely be back.

  4. crorkzz mattz:

    Great, thanks for sharing this post.Much thanks again. Fantastic.

  5. pet shipping services:

    Im thankful for the post.Much thanks again. Great.

Написать комментарий

%d такие блоггеры, как: